유럽에서의 농업과 농촌 개발에 대해서 논의할 때, CAP는 이 주제의 핵심입니다.

그렇다면 CAP가 무엇일까요?

CAP는 Common Agricultural Policy의 약어로 1962년에 시작된 유럽연합의 공동농업정책을 말하며, 지난 60년 간 모든 EU 국가에서 시행되어 왔습니다. CAP는 농업과 사회, 국가와 농부들 사이의 파트너쉽을 가리키며, 농부 및 농업 관련 종사자들이 생산성을 향상시킬 수 있도록 지원하는 것을 목표로 합니다. 정책의 내용은 아래와 같은 주요 핵심 사항들을 가지고 있습니다.

첫째, 농업, 농식품 산업 및 관련 분야의 일자리를 촉진하여 근로자들이 합리적인 생활을 영위할 수 있도록 보장합니다. 둘째, 유럽 전 지역의 농촌에서 환경과 풍경을 유지할 수 있도록 하며, 더나아가 기후 변화를 막고 천연 자원의 지속 가능한 관리를 할 수 있도록 돕습니다. 무엇보다 중요한 것은 농촌 경제를 지속적으로 보호하고 유지하는 것입니다. 

농촌 지역민들이 인구 감소, 물류 수송의 불편함, 사회 서비스 혜택 감소와 같은 문제점에 처해있는 지금, 국가가 농촌 지역에 대한 장기 비전을 지속적으로 제시하고 진전시키는 것이 가장 중요합니다. 코로나 대유행 이후에 발생한 문제들은 경제 위기를 불러 일으켰으며, 농업과 농촌 지역이 우리 사회에 얼마나 중요한지도 깨닫게 해주었습니다. 농촌은 식량과 원자재, 에너지의 원천일 뿐만 아니라 일자리까지 창출하는 공간입니다. 또한, 농촌 지역은 생물 다양성의 기초이자 보고이며, 물, 토양, 숲의 원천이기도 합니다. 

그리고 EU는 이러한 농촌 지역을 현대화하고 발전시키기 위해 스마트빌리지와 디지털화에 박차를 가하고 있습니다. 지금까지 제출된 대부분의 CAP 전략 계획에서 스마트빌리지에 대한 개념은 지역 사회의 역량을 강화하는데 도움이 되었고, 다양한 농촌 지역의 요구에 맞는 새로운 디지털 및 기술, 사회 혁신 방법들을 찾는데 도움이 되었습니다. 

디지털 기술을 활용함으로써 농업은 위기상황에서 더 탄력적이고 지속가능한 발전이 가능하도록 변모하였습니다. 농촌의 디지털화는 농부들이 새로운 혁신적인 방법들과 데이터들을 더 활용함으로써 그들의 성과와 생산성을 더 쉽고 빠르게 향상시킬 수 있도록 돕고 있습니다. 뿐만 아니라 네트워크의 활용으로 시골 지역사회에 더 나은 정보 및 교육환경, 보건 서비스를 제공할 수 있습니다. 가장 중요한 것은 정밀 농업 기술의 활용으로 생산성을 높이고, 비용을 절감하며, 환경을 보호할 수 있다는 점입니다.

공동농업정책의 이러한 지원과 결속 정책 및 기타 EU 기금의 지원이 결합되어 제공되기 때문에 향후 유럽의 선진 농업 및 농촌을 기대할 수 있습니다.

 

 

Photo credits: ©PROVACUNO/Organización Interprofesional Agroalimentaria de la Carne de Vacuno

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